Льюис Хайн является основоположником социальной фотографии. Своими работами он изменил историю целой страны. Его снимки никогда не были искусством ради искусства. Этот фотограф всегда пытался улучшить жизнь класса рабочих и иммигрантов, прекратить в Америке эксплуатацию труда детей. Благодаря в некоторой мере его фотографиям вскоре был принят закон о защите детского труда. Американский фотограф Льюис Уикес Хайн родился 26 сентября 1874 года в американском городе Ошкош. После того, как он окончил местную школу начал учиться в университете Чикаго. После этого поступает по специальности социология в Нью-Йоркский университет. В 1903 году он покупает себе оборудование для съемки фотографий. На протяжении нескольких лет он делает снимки, которые показывают школьную жизнь. Пи этом параллельно он самостоятельно знакомиться с мастерством фотографии. В то время когда Хайн работает учителем ботаники в университете, он начинает интересоваться жизнью иммигрантов в Америке. Начиная с 1905 года у Хайна появляются первые работы, которые показывают сложные взаимоотношения новоявленных американцев со второй родиной. Журналы, целью которых было продвижение социального законодательства, начинают активно печатать его фотографии. Таким образом, работы Хайна начинают получать кроме эстетической еще и политическую силу. Через некоторое время Хайн прекращает преподавать и с 1908 года получает должность штатного фотографа в американском Национальном Комитете Детского труда. Именно эта организация смогла развернуть в США первую в истории компанию против эксплуатации на производстве труда несовершеннолетних. Хайн с раннего детства работал на фабрике, поэтому лучше других представлял все тяготы труда детей. Хайн не только фотографировал детей, он еще и общался с ними.